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浪鲸卫浴获奖专利遭“克隆”,历经两年维权成功

2018-03-26 16:04:15  来源:南方日报   

  如果不是因为公司关键利益受到严重侵害,也许佛山市浪鲸洁具有限公司(以下简称“浪鲸卫浴”)不会走上专利诉讼这条路。幸运的是,历经两年维权,禅城这家知名企业,终于以庭外和解的方式,基本达到了维权的预期目标:让侵权者的专利无效,停止继续销售侵权产品,以及一定的赔偿。

  近日,广东佛山禅城区经济和科技促进局和中国人保财险佛山禅城支公司有关负责人一行,向浪鲸卫浴递送专利理赔保险赔款7万多元,成为禅城区为企业提供专利维权扶持的典型案例。

  约30名员工,两年维权,从多次协商失败到最后庭外和解……浪鲸卫浴的这场专利维权战,是陶瓷卫浴行业进行专利维权的一个缩影。还原和剖析这一案例,更具有显著的样本意义:传统行业要克服“拿来主义”的路径依赖,首先要让创新者敢于“大步向前”。

  打破“创新窘境”,浪鲸卫浴和禅城开了一个好头。

  1热销专利产品遇上“李鬼”

  在浪鲸卫浴的发展史上,2013年上市的风漪系列产品具有里程碑意义。以纯白作为主色调,融入后现代风格,给人眼前一亮的感觉。这是公司首款与国内知名的第三方设计公司合作,花了近一年联合开发的产品,打破了过去依靠企业自主开发的模式。

  在生产工艺上,风漪系列也进行了一系列创新。包括在行业内首次把CNC整版雕刻工艺应用在卫浴产品上。在此之前,卫浴产品大多采用小面积大花纹的手工雕刻工艺,电脑雕刻也多用于小面积雕刻,大面积雕刻几乎没有,因为这对板材的损耗很大,对板材的厚度和机器的宽度都有很高要求。

  “以前没有公司使用过这样的技术,因为投入成本大、技术要求高。”浪鲸卫浴公共关系总经理杨红介绍,为了完成对这款产品的开发,浪鲸几乎要对整条生产线进行改造,对操作工人进行重新培训。

  虽然投入巨大,但创新发展的确能够为企业带来同样巨大的回报。

  2013年,风漪系列产品在第18届上海厨卫展甫一亮相,就引起了同行关注。随后两年里,风漪系列成为浪鲸在中高端卫浴市场的拳头产品,在获得市场认可的同时也为浪鲸带来一系列荣誉,先后获得了中国专利奖外观设计优秀奖、红棉奖以及2014年省长杯提名奖等。

  伴随着荣誉到来的还有同行的跟风模仿。在随后两年时间里,越来越多卫浴品牌从颜色到线条模仿风漪系列的设计风格,推出同类型产品,对于创新者而言,这似乎是一个难以跳出的怪圈,企业在产品创新上投入越大,产品越成功,就会吸引越多跟风者,原来的蓝海迅速变成红海。

  对于浪鲸卫浴而言,这种状况并非第一次,但却无可奈何。“整个行业奉行自主创新者仍是少数,多数企业仍然倾向于‘拿来主义’,通过参加展会了解同行产品获取设计灵感已经不是什么秘密。”杨红表示,针对这种情况,企业能够做的就是做好知识产权保护,提前进行专利布局。即便如此,对于模仿者的遏制作用依然有限。

  2015年6月份,浪鲸卫浴接到广州一家门店的报告,就在该门店的斜对面,某卫浴品牌展示了与风漪系列高度相似的产品,并且在产品上附上相关专利证书。随后不久,浪鲸陆续收到来自全国各地近30个经销商投诉,表示收到该企业“同款”产品的报价表,价格比风漪系列低了近三分之一。

  接到投诉后,杨红和她的同事迅速进行比对,发现两款产品相似度极高,共有2个系列产品7项外观专利涉嫌遭遇侵权,并且无一例外地都被对方公司申请了外观专利,这给浪鲸带来了很大困扰。

  “专利是我们产品核心竞争力的保障,对方公司在我们产品发布两年后就高度相似的产品申请专利,并向我们的渠道商进行产品倾销,已经严重伤害到公司利益。”杨红说。

  2一场要“100%赢下来”的官司

  虽然遭遇严重侵权,但浪鲸首选的解决方式是通过第三方进行沟通协商,希望对方公司能够撤下相关产品,这也是过往遭遇类似情况时行业普遍采用的一种解决方式。由于侵权行为的普遍存在,运用法律武器维护自身权益往往得不偿失。在行业过去几十年的发展中,这似乎已经在侵权方和被侵权方之间形成了一种“平衡”。

  这次协商却最终以失败告终,“因为对方也申请了专利,觉得不构成侵权,态度很强硬。”杨红表示,就在协商过程中,浪鲸的经销商仍然不断接到来自对方公司的报价单,摆在浪鲸面前的只有诉讼这条路。

  “既然决定拿起法律武器打官司,我们对自己的要求是100%要赢下来的。”杨红说,这是浪鲸首次发起专利诉讼,希望能够达到遏制抄袭之风的目的。虽然缺乏相关经验,但为了维护公司权益,她和同事们进行了精心准备,先后咨询了广州和佛山两地律师,并启动了复杂的取证程序。

  由于涉及到多个产品的多项专利,杨红和同事先后奔赴广州、佛山、江门等多个门店对侵权产品进行采购,在这个过程中,为了确保证据的有效性,每次采购都必须带上公证人员参与,采购结束后在公证人员的见证下进行开箱验货。

  “产品采购需要一个周期,而且为了避免引起对方公司的警惕,我们需要错开时间点进行采购,同时产品不能直接寄回公司,需要先寄到其他地址再运回来,这些过程都需要不同的同事配合。”杨红介绍,对于被侵权方来说,取证是整个诉讼过程最困难的环节,从2015年底一直到2016年底,前后共有约30位员工参与其中,耗费了大量人力物力和时间成本。

  经过一年的努力,在收集了对方公司的产品、图册和销售单据等证据后,2016年底浪鲸正式在广州发起涉及多项外观专利的诉讼。由于证据链条清晰,案例很顺利地得到推进。经过一年时间的针锋相对,去年底,对方公司正式提出庭外和解,接受了浪鲸提出的相关要求,包括注销相关侵权专利,停止继续销售侵权产品,以及金额赔偿。

  “对我们来说,让对方的专利失效是首要目的,也是诉讼的主要目的。”杨红表示,从结果来看,诉讼基本达到了公司初定的目标,但如果从成本和效益看,专利诉讼对于普通企业来说仍然是一个不小的负担。

  她算了一笔账,公司专利诉讼仅律师费就需要15万元,再加上前期的公证费、人力物力投入,和长达两年的时间,这是很多中小企业所难以承受的。与此相比,专利官司胜诉后能够获得的赔偿却很少,远不能覆盖成本,这也是很多企业在遭遇侵权时不愿意拿起法律武器的重要原因。

  3专利保护构筑创新“护城河”

  首次发起的专利诉讼获得了成功,对于浪鲸的意义远大于官司本身。

  杨红认为,从经营环境的角色考虑,通过诉讼让企业对未来的发展更有信心。“随着消费升级,消费者对产品的要求不仅仅是低价,而是希望能够有更多创新。在产品创新过程中,企业投入的资金、人员以及心血是无法计算的。如果产品上市后被抄袭,知识产权都不能保证,那更没有人愿意投入做创新,接着的就是不断抄袭然后创新能力退步的死循环。”

  让企业感到欣喜的是,近年来随着产业升级和创新驱动战略的推进,加强知识产权保护已经逐渐成为禅城区政府和越来越多企业的共识,和知识产权保护相关的配套措施也不断完善。

  杨红一个最直观的感受是,现在专利申请手续要比以前简单得多,对于专利申请政府还有资助,进一步为企业减负;在维权方面则推出了专利保险服务,能够为企业专利提供进一步保障。

  此外,行业展会对于专利保护也越来越规范,“以前在陶博会上是没有知识产权相关的政府部门进驻的,这几年在陶博会上都会有专门的驻点,企业在展会上发现仿冒产品能够即时投诉即时受理,这对行业发展来说是一个很大的进步。”

  除了来自政府的引导和扶持外,行业内部对于加强知识产权保护的意识也在不断增强。杨红介绍,在陶瓷卫浴行业,浪鲸是最早进行专利布局的企业之一,最早的专利可以追溯到2004年,“那时候很多同行不理解我们为什么要去做这件事,觉得没必要,但现在越来越多同行有意识地去做这件事,这对我们也是好事,因为只有大家形成共识,专利的约束力才能够得到体现。”

  事实上,经过多年的发展,目前浪鲸已建立起了完善的知识产权管理体系,现有发明专利39件、实用新型专利86件、外观专利710多件;在商标方面,浪鲸已经做了45类的全品类注册,并且正在全球28个国家逐一注册,让企业的知识产权和商标在全球范围内得到更好的保护。

  完善的专利保护体系为企业带来底气,能够在不同场合大胆展示自身的产品。对此,杨红举了一个例子,浪鲸卫浴每年都会参加在上海举办的国内最具规模的厨卫展,全行业的新品都会在展会上展示,但不同企业对同行观展表现出不同的态度,“经常会看到‘禁止拍照’‘同行免进’等标志,而我们会积极向观众提供资料介绍。其实企业完全可以表现得更主动大方。”

  在她看来,企业不仅要占领技术创新的制高点,还要懂得占领专利维权的制高点。这也是品牌建设的必要一步,不光是做好知识产权保护这部分工作,还要运用知识产权支撑整个品牌有质量地发展。(孙景锋)

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